Retour du hockey junior : la Ville investit dans la rénovation du Palais des sports

Réuni en séance spéciale aujourd’hui, le conseil municipal de la Ville de Sherbrooke a entériné la conclusion d’une entente avec un groupe d’investisseurs mené par M. Jocelyn Thibault. Cet accord ouvre ainsi la voie à la location du palais des sports Léopold-Drolet de Sherbrooke pour une période minimale de 15 ans permettant la tenue des activités d’une équipe de hockey de la Ligue de hockey junior majeure du Québec (LHJMQ).

Par cette entente, la Ville de Sherbrooke s’engage à réaliser un projet de rénovation du palais des sports Léopold-Drolet d’une valeur approximative de 4 M$ si elle obtient la subvention demandée au gouvernement du Québec d’ici le 1er novembre 2011. Si elle n’obtient pas cette subvention, le projet de rénovation sera plutôt de l’ordre de 2 M$. Dans les deux cas, les modifications apportées à l’édifice incluront l’aménagement de loges corporatives.

La nouvelle équipe de Sherbrooke de la LHJMQ aura accès à des bureaux administratifs, des vestiaires, une salle d’entraînement, un restaurant et un bar. Le coût du loyer payé à la Ville de Sherbrooke a été établi à 95 000 $ annuellement. L’entente prévoit également la tenue éventuelle d’événements ou de spectacles au palais des sports Léopold-Drolet.

Le maire de Sherbrooke, M. Bernard Sévigny, s’est réjoui de l’annonce de ces travaux et du retour d’une équipe de hockey junior en Estrie. « Je salue l’esprit d’initiative et la détermination du groupe de propriétaires de cette nouvelle équipe. Je suis convaincu que la population sherbrookoise sera derrière pour commencer la saison 2012. D’ici là, la Ville de Sherbrooke mettra tout en œuvre pour faciliter la mise au jeu officielle », a-t-il déclaré.

Tous les détails entourant les travaux de rénovation du palais des sports Léopold-Drolet seront connus au cours des prochains mois.

Dans un communiqué émis hier soir, le commissaire de la LHJMQ, M. Gilles Courteau a confirmé que la nouvelle équipe sherbrookoise sera en opération pour le début de la saison 2012-2013.

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